Oeuvreprijs voor ‘grande dame’ Nederlandse architectuur

5 september 2018

De 42ste BNA Kubus wordt toegekend aan Francine Houben (Sittard, 1955), spraakmakend architect-directeur en één van de oprichters van het internationaal succesvolle architectenbureau Mecanoo in Delft. De uitreiking vindt plaats op 1 november in The New Farm in Den Haag.

De BNA Kubus wordt tweejaarlijks toegekend aan een architect die zowel ambachtelijk als conceptueel excelleert in vakmanschap, die een bijdrage levert aan de ontwikkeling van het architectenvak en de architectuur, en die een herkenbaar en innoverend oeuvre heeft opgebouwd.

BNA KubusJuryvoorzitter Joost Ector: “Francine Houben blinkt uit in elk van deze criteria, de jury was dan ook unaniem in haar keus. Een oeuvre beoordelen geschiedt altijd in het licht van een bepaald moment – dit is het moment van Francine Houben. Wij, en vele vakgenoten met ons, zien haar als de grande dame van de Nederlandse architectuur. Met het toekennen van de BNA Kubus willen we die status onderstrepen.”

Veelzijdig, internationaal oeuvre

Houben is al decennia zeer productief in binnen- en buitenland, en onderscheidt zich in zowel stedenbouwkundige als architectonische opgaven. Bekende projecten van Mecanoo zijn, onder meer, woonwijk Nieuw Terbregge, de RK-kapel Heilige Maria der Engelen en de Montevideo-woontoren (Rotterdam), de bibliotheek van de TU Delft, de Library of Birmingham, het Centraal Station in Delft, het Nederlands Openluchtmuseum in Arnhem, Eurojust in Den Haag en de Bruce C. Bolling Municipal Building in Boston. Binnenkort wordt in het Taiwanese Kaohsiung het National Kaohsiung Center for the Arts geopend en er wordt momenteel hard gewerkt aan een grootscheepse renovatie van de New York Public Library en de Martin Luther King Jr. Memorial Library in Washington.

BNA Kubus

Het Centraal Station in Delft. Foto: Mecanoo

Excellent in zowel architectuur als stedenbouw

De jury: “Francine Houben wil met haar ontwerpen een verhaal vertellen dat elke keer specifiek is toegesneden op de functie en de plek waar een gebouw of woonwijk wordt gerealiseerd. Het verhaal moet aanspreken, en daartoe creëert zij als een waar arrangeur een architectonische taal met een intrigerende geladenheid. Haar architectuur is niet abstract of dogmatisch, maar eerder speels en vaak kleurrijk, waarbij het kenmerkende Mecanoo-blauw als handelsmerk kan worden gezien. Het urban design verraadt een fascinatie voor karakteristieke landschappelijke motieven en een grote kennis van stedelijke details.”

Over Francine Houben

Houben studeerde bouwkunde aan de TU Delft. In 1981 won ze – met Henk Döll en Roelf Steenhuis – de prijsvraag jongerenhuisvesting Kruisplein in Rotterdam, niet lang daarna was ze een van de oprichters van Mecanoo. Sindsdien geeft ze lezingen over de hele wereld en heeft zitting in jury’s van prestigieuze competities. Ze had onder meer zitting in de Klankbordgroep Ruimtelijke Kwaliteit Rotterdam, was bestuurslid van het International Film Festival Rotterdam en maakte deel uit van de Raad van Toezicht van het Kröller-Müller Museum. Vier jaar lang was ze stadsbouwmeester van Almere en ze was curator/directeur van de 1e Internationale Architectuur Biënnale Rotterdam. Ze ontving honorary fellowships van de Royal Institute of British Architects (RIBA), American Institute of Architects (AIA), Royal Architecture Institute of Canada (RAIC), de International Honorary Fellow Award from the Architecture Institute of Taiwan, en eredoctoraten van de Universiteit Utrecht en de Université de Mons. Ze werd uitgeroepen tot Zakenvrouw van het Jaar in 2008 en Britse Woman Architect of the Year in 2014. Een jaar later kreeg ze de Prins Bernhard Cultuurfonds Prijs uitgereikt. Tevens is ze lid van de Akademie der Künste Berlijn en de Koninklijke Nederlandse Akademie van Kunsten (KNAW). Ook schreef ze onder meer de boeken 'Compositie, contrast, complexiteit', ’Dutch Mountains’ en ‘People, Place, Purpose’.

BNA Kubus

Het National Kaohsiung Center for the Arts in Taiwan. © Preparatory Office of the Wei Wu Ying Center for the Arts

De jury

Naast voorzitter Joost Ector (Ector Hoogstad Architecten en tot juni dit jaar BNA-bestuurslid) bestaat de jury uit Janneke Bierman (Bierman Henket Architecten), Caroline Bos (UNStudio), Hedwig Heinsman (DUS Architects en Aectual), architectuurpublicist Ton Idsinga (jurysecretaris), Tracy Metz (architectuurpublicist en directeur Adams Institute) en Bart van Breukelen (voorzitter Neprom en bestuurlid TBI).

Website BNA
Overzicht van alle ontvangers BNA Kubus

Afbeelding linksboven: Francine Houben. Foto: Roger-Neve

Comments are closed.